'Maak gebruik van onze expertise!'

Pleegouders Sandy en Dennis delen graag hun kennis en ervaring

Door: Avinash Mahabali en Tarik Hamdiui

Sandy (26) en haar partner Dennis (36) zijn al jaren pleegouders. Of eigenlijk netwerkpleegouders, omdat zij in eerste instantie het broertje van Sandy ook onder hun hoede namen. Daarnaast hebben ze een pleegdochter en hun eigen biologische dochter. Samen runnen ze een succesvolle onderneming. In het knusse en gezellige kantoor van een van hun vestigingen vertellen ze openhartig hun verhaal over pleegouderschap.

Passie voor mensen

Het eerste wat opvalt is dat de twee ondernemers barsten van de energie en positivisme. Echte doeners met een passie voor mensen. Niet alleen blijkt dat uit het succes van hun onderneming dat begon op zolder en nu is uitgegroeid tot twee kantoren, in Almkerk en Amsterdam. Ook blijkt dat uit hun drang iets te kunnen betekenen op maatschappelijk gebied. Zo helpen zij hun werknemers daar waar het kan, bijvoorbeeld bij het ondersteunen van hun studie of zelfs bij het wegwerken van privéschulden. En daar stopt het niet; ze zijn al jaren actief als pleegouders. Van het broertje van Sandy, maar ook van Annika (deze naam is gefingeerd, red.) van 20 jaar.

Tegen muren oplopen

'In december wordt Annika 21 jaar. Volgens de afspraken die we eerder hebben gemaakt met de gemeente moet ze dan op eigen benen staan. Maar daar zijn we het niet mee eens. Ze loopt op sociaal en emotioneel vlak wat achter op haar leeftijdsgenoten en ze heeft nog wat meer tijd nodig om op haar eigen benen te kunnen staan. Maar ons verzoek om de pleegzorg te verlengen tot haar 23e is helaas nog altijd niet gehonoreerd', vertelt pleegmoeder Sandy. "We lopen echt tegen muren op:, vervolgt pleegvader Dennis. 'Ik wil niet zeggen dat de gemeente niet welwillend is, maar echt geholpen voelen we ons ook niet. Het voelt alsof we gestraft worden terwijl we onze deuren openzetten voor jongeren die hulp en begeleiding nodig hebben. Het meest pijnlijke is dat ons weleens is verweten dat het ons om geld gaat. Belachelijk! Dat geld gebruiken we alleen voor studie en kleding. De rest zetten we opzij voor onze pleegdochter. Zodat zij, op het moment dat ze er klaar voor is, op eigen benen kan gaan staan. Van dat geld kan ze dan bijvoorbeeld haar huis inrichten.'

'Het gaat om het belang van het kind!'

Samen doen Sandy en Dennis een hartstochtelijke oproep aan gemeenten: 'Het gaat om het belang van het kind. Dat moeten we met zijn allen beseffen. Laten we ervoor zorgen dat pleegkinderen kind mogen zijn en pas op ogen benen gaan staan als zij er ook écht klaar voor zijn. Niet als zij volgens de wet volwassen zijn. Dat is inmiddels achterhaald. Gemiddeld gaan kinderen tegenwoordig op hun 24e uit huis. Waarom moet een pleegkind dan op hun 18e al uit huis? Dat klopt niet. Het kost de gemeente meer geld, dat klopt. Maar dat verdienen ze dubbel en dwars weer terug, omdat betere begeleiding ervoor zorgt dat de kinderen straks zelfredzaam zijn en een positieve bijdrage leveren aan de maatschappij.'

Voor gemeenten hebben Sandy en Dennis de volgende adviezen:

  • Halveer de pleegouderbijdrage. Dan kunnen er meer kinderen worden geholpen.
  • Zorg voor helderheid in de procedure. Waar moeten we zijn en bij wie?
  • Laat pleegouders meedenken met het beleid. Die kunnen adviezen geven op basis van hun praktijkkennis.
  • Focus op maatwerk. Elk kind is anders en heeft andere begeleiding nodig.
  • Stel woningen beschikbaar waar jongvolwassenen zelfstandig wonen, maar ook steun kunnen hebben aan elkaar. Ook kunnen ze nog worden begeleid door hun (voormalige) pleegouders als ze daar behoefte aan hebben. Een soort gemeenschap dus.
  • Maak pleegzorg wettelijk mogelijk tot 21 jaar. En verlengde begeleiding tot wanneer nodig.
  • Deel informatie met pleegouders, zodat wij ook begrijpen waarom de gemeente bepaalde afwegingen maakt in het al dan niet toekennen van verlengde pleegzorg. Dat zorgt voor begrip.

Meedenken met gemeenten

'Laat ons een actievere rol spelen. Laat ons meedenken', sluiten Sandy en Dennis af. 'Elk kind moet kunnen opgroeien in een veilige omgeving. En wij zijn bereid daar heel ver in te gaan. Zoals het nu gaat, lukt dat bijna niet. We willen de gemeente dan ook graag helpen door actief mee te denken. En met ons vele andere pleegouders. Wij kennen de praktijk het beste. Maak dan ook gebruik van onze expertise.'

Disclaimer

Toestemming tot het gebruik van de getoonde content of delen daarvan dient per email aan ons te worden verzocht.